Green wasabi sauce or paste in bowl, with chopsticks or spoon over plain colourful background. selective focus

Cultivar wasabi y rábano picante en un huerto casero

Si estás buscando algunos productos comestibles interesantes para añadir a tu jardín, no busques más que las punzantes raíces del wasabi y el rábano picante. Aunque pienses que cultivar wasabi y rábano picante es una tarea difícil, con los conocimientos adecuados, puedes cultivar tu propia cosecha de estas dos poderosas especias. En el siguiente extracto de nuestro libro favorito sobre el cultivo de especias, Cultiva tus propias especias, la autora Tasha Greer explica todo lo que necesitas saber para cultivar estas dos especias comestibles que limpian los senos nasales. Este extracto ha sido facilitado por la editorial del libro Cool Springs Press/The Quarto Group y utilizado con su permiso.

Green wasabi sauce or paste in bowl, with chopsticks or spoon over plain colourful background. selective focus
wasabi verde


PERFIL DE LA ESPECIA

  • Nombre: Rábano picante japonés
  • Latín: Eutrema japonicum (syn. Wasabia japonica)
  • Originaria de: Japón
  • Partes comestibles: Toda la planta
  • Uso culinario: Sabor picante, ardiente, a mostaza picante, utilizado para el sushi

CONDICIONES DE CULTIVO

  • Planta perenne subtropical
  • Tolerancia de la planta madura 27-80° (-3-27°C); rango ideal 45-65° (7-18°C)
  • Sombra completa; suelo fértil y húmedo; pH 6,0-7,0
  • Comienza a partir de plántulas o semillas; más de 18 meses hasta la cosecha

Consejos para cultivar plantas de wasabi y rábano picante en un jardín doméstico
Las plantas de wasabi pueden cultivarse en contenedores o en el suelo. Esta planta pronto estará lista para ser cosechada. Crédito: Grow Your Own Spices
El azafrán es la especia más cara del mundo en términos de peso. El wasabi, sin embargo, es la más rara en términos de producción. La mayor parte de lo que se etiqueta como wasabi es una combinación de rábano picante, mostaza y colorante alimentario.

El verdadero wasabi se cultiva principalmente en su país de origen, Japón. Debido a su popularidad culinaria, países como Estados Unidos, Nueva Zelanda, China, Vietnam, Israel, Canadá y Australia también se han lanzado a cultivar wasabi.

En general, la mayoría de la gente cree que la producción de wasabi es limitada debido a la dificultad de cultivar esta planta semiacuática fuera de Japón. Sin embargo, la verdad es que no es difícil cultivar wasabi si se sabe cómo.

Las plantas jóvenes de wasabi comienzan a asentarse formando raíces profundas en la tierra suelta. Luego empiezan a crecer las hojas. En pocos meses, un tallo rechoncho se hace evidente por encima de la línea del suelo. A medida que las hojas más viejas crecen, envejecen y mueren, se forman hojas más nuevas desde el centro superior del tallo por encima del suelo.

Poco a poco, el tallo rechoncho se hace cada vez más alto. Cuando las hojas muertas y marchitas caen, quedan crestas o escamas en el tallo. El tallo sobre el suelo es en realidad un tallo engordado, a menudo denominado rizoma, que conocemos como wasabi. Este proceso de desprendimiento de hojas y crecimiento del tallo da al wasabi maduro el aspecto de una palmera en miniatura con hojas redondeadas.

Cuidado de la planta de wasabi
Para empezar a cultivar wasabi en casa, busca un vendedor de plántulas. A menos que pueda recogerlas localmente, las plántulas suelen enviarse a temperaturas bajas.

Deberás cultivar el wasabi principalmente en el exterior, en una zona sombreada, como por ejemplo bajo un árbol. También tendrás que regar a menudo. Por lo tanto, es importante tener un acceso fácil al agua fría.

Puedes plantar las plántulas de wasabi bien enraizadas en el suelo, en camas elevadas o en contenedores. Los contenedores son necesarios en climas fríos, ya que tendrás que llevar las plantas al interior si las temperaturas caen por debajo de los 30° F (-1°C). En el interior, coloque las plantas junto a una ventana en el lado sombreado de su casa.

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Al wasabi le gusta una buena tierra de jardín, muy enmendada con mantillo de hojas, musgo de turba o perlita para mejorar el drenaje. Asegúrate de que puedes verter uno o dos litros de agua a través de la mezcla de tierra sin que se empantane antes de plantar.

Planta la línea de raíces del wasabi ligeramente por encima del nivel del suelo. Se asentará un poco cuando se riegue. No cubras ninguna parte del tallo por encima del suelo o esto podría causar la putrefacción. Cubre el suelo con pequeños guijarros para conservar la humedad. Esto también protege el tallo del wasabi por encima del suelo para que no se hunda cuando se riegue.

Riegue el wasabi diariamente con agua fría para mantener las raíces y la tierra frescas. Riegue dos veces al día, con agua fría, en los días calurosos. Utiliza semanalmente té de abono u otros fertilizantes líquidos para reponer los nutrientes perdidos por el riego frecuente.

Cultivar wasabi en macetas de jardín
Las plántulas de wasabi necesitan tiempo para establecer raíces profundas antes de que se forme el tallo de wasabi engordado. En zonas secas, instala una línea de goteo en la zona de las raíces y riega toda la tierra con regularidad para acelerar el crecimiento. Crédito: Grow Your Own Spices, Tasha Greer
Cultivar wasabi a partir de semillas
Para empezar a cultivar wasabi a partir de semillas, coloca 15-20 semillas en un recipiente de 10 cm de tierra preparada. Cubre las semillas con una pizca de compost y una capa de arena de gallina para protegerlas durante el riego intenso.

Coloca las macetas en un lugar sombreado al aire libre a finales del invierno o principios de la primavera para vernalizar. Riegue lo suficiente para mantener la tierra húmeda hasta que las semillas broten; esto suele tardar varios meses. Cuando las plántulas hayan echado raíces, trátelas como plántulas.

Cosecha del wasabi
Coseche su wasabi fresco en 1½-3 años, dependiendo del tamaño deseado. Coseche toda la planta. Arranca las mejores plántulas y empieza a cultivar plantas de repuesto.

Recorte las hojas y las raíces. Antes de rallar, utilice un cuchillo afilado para raspar los nudos de las hojas del tallo. Utilice un rallador de wasabi o de queso para rallar el wasabi.

Según la tradición japonesa, debes rallar el wasabi con una sonrisa. Además, inhale profundamente mientras lo hace para despejar los conductos nasales. Coma en los 15 minutos siguientes a la ralladura. Envuelve las porciones que no utilices en papel de periódico húmedo y guárdalas en tu frigorífico hasta 2 semanas.

Cultivo de wasabi y rábano picante en el jardín
Wasabi cosechado y listo para rallar.
Consejo medicinal para el wasabi
El wasabi, aunque es difícil de encontrar fuera de su región natal, tiene usos establecidos en la medicina herbal. Destacado por su rico contenido en polifenoles, el wasabi elimina eficazmente los radicales libres, lo que verifica sus usos tradicionales de aumentar la longevidad y la salud de quienes lo consumen. Su actividad antiinflamatoria es muy activa en todo el sistema nervioso y trabaja para reducir la neuroinflamación en el cerebro. Utilice el wasabi casero rallado fresco siempre que sea posible su recolección.

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El cultivo del rábano picante
PERFIL DE LA ESPECIA

  • Nombre: Rábano picante
  • Latín: Armoracia rusticana (syn. Cochlearia armoracia)
  • Lugar de origen: sureste de Europa y oeste de Asia
  • Partes comestibles: Toda la planta
  • Uso culinario: Picante, picante y ligeramente dulce con atributos de limpieza de los senos nasales; se utiliza como condimento para la carne

CONDICIONES DE CULTIVO

  • Planta perenne de estación fría, normalmente cultivada como anual
  • La planta madura tolera -30-85ºF (-1-29°C)
  • Proteger del calor prolongado
  • De pleno sol a media sombra; suelo fértil y con buen drenaje; pH 5,5-7,5
  • Más de 180 días para las raíces grandes

Cómo plantar y cultivar plantas de rábano picante y wasabi
Puedes plantar cultivos anuales junto al rábano picante de raíces profundas. A mí me gusta combinar el rábano picante con zinnias o albahaca. Estas plantas anuales de poca profundidad ayudan a dar sombra al suelo y mantienen frescas las raíces más profundas del rábano picante, incluso en mi caluroso clima sureño. Crédito: Grow Your Own Spices, Tasha Greer
Cuando se extrae de la tierra, el rábano picante no tiene aroma. Hasta que no se rompa su piel, no se sabrá la potencia de su interior. Una vez que lo haces, las enzimas expuestas al aire se volatilizan y crean el “ardor” que aclara la nariz, comúnmente asociado con el rábano picante.

Esa potencia se suaviza rápidamente a menos que se conserve el rábano picante en vinagre. El 5% de acidez estándar del vinagre destilado tiene un sabor neutro y funciona bien para esto. Sólo tiene que aplastar el rábano picante recién rallado en un tarro y sumergirlo completamente en vinagre tan rápido como pueda. O corte trozos y póngalos en su procesador de alimentos, púlselos hasta que queden perfectos, añada el vinagre y póngalos en un tarro.

El truco consiste en detener la exposición al aire añadiendo vinagre exactamente cuando el rábano picante recién rallado le parezca perfecto. Por lo general, eso será entre 30 segundos y unos minutos después de romper su piel.

Cultivar rábano picante es tan fácil como conservarlo si se conocen sus secretos. Francamente, poca gente se toma el tiempo necesario para apreciar plenamente las características que hacen del rábano picante una de las especias más fascinantes de cultivar.

En suelos profundos y fértiles desarrolla una raíz pivotante gruesa y recta. A cualquier profundidad en la que el suelo se quede sin nutrientes o se compacte, la raíz gira en un ángulo de 90 grados. Entonces esa raíz crece horizontalmente hasta que llega a un suelo con más nutrientes. A partir de ahí, vuelve a crecer hacia abajo, hasta que se agotan los nutrientes y hace otro giro.

El estrés de la planta, o el corte, hará que partes de esas raíces omnipresentes envíen tallos hacia el cielo. Allí, forman una corona y hojas y se convierten en una nueva planta.

Esta capacidad de buscar suelos cada vez más profundos y de reproducirse cuando se ve herida o amenazada lleva a algunas personas a llamar al rábano picante “invasor”. Como amante del rábano picante, yo sólo lo llamo “fácil de cultivar”. Aun así, si quieres que tu rábano picante se quede en su sitio, cultívalo en un recipiente profundo y elevado.

Cuidados de la planta de rábano picante
Siembra el rábano picante varias semanas antes de la última helada, tan pronto como puedas trabajar la tierra. Las plantas enterradas, cultivadas como anuales, deben estar separadas por 61-91 cm. O utiliza contenedores de 3 a 5 galones (11-19 L).

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Plante las raíces laterales de ¼ a ½ pulgada (6-13 mm) cortadas en segmentos de 6 pulgadas (15 cm). Entierre todo el corte en un ángulo de 45 grados. La parte superior debe comenzar a unos 5 cm por debajo del suelo.

En suelos poco profundos, o cuando se cultiva como planta perenne, se pueden plantar esquinas o coronas de raíces en ángulo. La parte superior del lado gordo debe estar a unos 5 cm de profundidad. El lado inferior debe plantarse horizontalmente para fomentar el crecimiento lateral, más que el vertical.

Además, se pueden trasplantar plantas jóvenes de rábano picante que brotan de las raíces cortadas de una planta madre. El rábano picante también puede iniciarse a partir de una semilla, aunque puede producir plantas muy diferentes a las de sus padres.

En las zonas cálidas, dé a las plantas pleno sol cuando el tiempo sea fresco. A continuación, proporcione sombra parcial cuando las temperaturas superen los 80ºF (27°C). O cultivar desde el otoño hasta la primavera en zonas sin heladas.

Para crecer como planta perenne, las plantas necesitan un espacio de 91-152 cm (3-5 pies). A finales del otoño, coseche las raíces laterales situadas a más de 30 cm de diámetro de la raíz primaria.

Cómo cultivar rábano picante en el jardín
Las raíces del rábano picante crecen de forma impresionante. Pueden crecer en profundidad y lateralmente. Las partes más estrechas hacia los extremos pueden cortarse en trozos de 15 a 20 cm y utilizarse como reserva de semillas para las plantas del año siguiente. Crédito: Grow Your Own Spices, Tasha Greer
Cosechar el rábano picante
La cosecha del rábano picante se basa en la excavación de las raíces. Actúa como si estuvieras en una excavación arqueológica y afloja y cepilla cuidadosamente la tierra para seguir toda la longitud de las raíces. Si deja las raíces cortadas en el suelo, acabarán rebrotando como nuevas plantas.

Poner las raíces frescas en un cubo de agua para evitar que las pieles se sequen. De esta forma, puedes prescindir de pelarlas. Rallar y conservar en vinagre.

El rábano picante fresco también se puede guardar en la nevera. Pero su sabor y potencia son más fuertes si se conserva en vinagre inmediatamente después de la cosecha.

Consejo medicinal para el rábano picante
Los potentes efectos estimulantes del rábano picante se manifiestan al cortar la raíz picante. Se trata de una hierba antiviral que descongestiona y provoca la secreción, por lo que puede ayudar en las dolencias respiratorias cuando la mucosidad es espesa y obstructiva.

Se puede hacer un preparado tradicional de hierbas conocido como sidra de fuego, utilizando rábano picante recién rallado combinado con alimentos picantes como el ajo, la cebolla, los pimientos picantes y el jengibre, que luego se empapa en vinagre. Se templa con un poco de miel. Luego, utilícelo según sea necesario cuando se produzca un resfriado o una gripe.