Hierbas que crecen a la sombra: 10 deliciosas opciones

Muchos jardineros consideran que la sombra es más una maldición que una bendición, especialmente cuando se trata de cultivar verduras y hierbas. Tus opciones de plantas son algo más limitadas que las de los jardineros con pleno sol, pero hay muchas plantas comestibles que toleran -e incluso prosperan- en la sombra, incluidas las hierbas. Aunque pienses que todas las hierbas son plantas amantes del sol, hay muchas que crecen a la sombra.

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Sombra frente a sol
Las hierbas que toleran la sombra de las que hablo en este artículo producen sus sabrosas hojas incluso con poca luz solar. Aunque pueden crecer más robustas si reciben pleno sol, seguirán proporcionando a su familia suficientes cosechas para satisfacer su apetito herbáceo con sólo unas horas de sol al día.

Cuando se trata de hierbas que crecen a la sombra, es posible que te preguntes cuánta sombra es demasiada. Lo ideal es que estas plantas reciban al menos 2 horas de sol al día. Si tu jardín no recibe ni siquiera 2 horas de sol, te animo a que experimentes con estas hierbas. Muchas crecerán bien en la sombra total, aunque probablemente tendrán las piernas un poco largas porque se están estirando para el sol. También pueden ser más susceptibles a ciertas plagas si no reciben sol directo.

Una selección de hierbas para la sombra
Te sorprenderá la cantidad y diversidad de hierbas que crecen a la sombra.
Las claves para cultivar hierbas en la sombra
Aparte de maximizar la luz solar en la medida de lo posible, colocando las hierbas en el lugar más soleado que tengas, hay otras cosas que puedes hacer para fomentar el éxito del cultivo de hierbas en la sombra.

  1. No abones en exceso. Dado que las hierbas que crecen a la sombra ya tienen las piernas largas, alimentarlas en exceso sólo fomenta un crecimiento más débil y enjuto. No te pases con la fertilización. Utiliza un fertilizante orgánico líquido con una frecuencia máxima de 6 a 8 semanas.
  2. Coseche con regularidad. Cuando coseche las hierbas que crecen en la sombra, elimine un poco más de crecimiento que el que tendría en el sol. Corta los tallos más externos. Esto no sólo fomenta la ramificación y mantiene la planta más compacta, sino que las cosechas continuas también evitan que la planta produzca flores que pueden alterar el sabor.
  3. Vigila las plagas. Los bichos chupadores de savia, como los pulgones y las arañas rojas, atacan a las plantas que crecen en condiciones poco ideales. Aunque no son plagas habituales de las hierbas, hay que vigilar de cerca las que crecen a la sombra para detectar estas y otras plagas invasoras. Sólo es necesario rociar con aceite de horticultura o jabón insecticida si las plagas siguen apareciendo después de haberlas eliminado de la planta con un chorro fuerte de agua de la manguera.

Tanto si cultivas las siguientes hierbas tolerantes a la sombra en el suelo como en macetas, disfruta tanto de su naturaleza decorativa como de su delicioso sabor.

10 hierbas que crecen a la sombra
Perifollo: Una hierba para ensaladas a la sombra
El perifollo de jardín (Anthriscus cerefolium) es una hierba que nunca falta a los verdaderos amantes de las hierbas. El perifollo, una planta anual de estación fría, es fácil de cultivar y tiene un atractivo follaje verde suave y fértil. Su delicado sabor recuerda ligeramente al del regaliz. El perifollo se utiliza mejor en estado fresco porque su sabor es muy delicado. No intente secar el perifollo; el resultado será insípido. Combine las cosechas frescas de perifollo con el estragón, el cebollino y el perejil para hacer una salsa de hierbas o eche las hojas frescas en su ensalada con otras verduras para obtener un sorprendente golpe de sabor.

Cómo cultivar perifollo a la sombra
Las largas semillas del perifollo se convierten fácilmente en un follaje verde y fértil.
Tienes dos opciones para iniciar un cultivo de perifollo, según el clima en el que vivas. Los jardineros de las zonas más septentrionales deben sembrar las semillas directamente en el jardín en primavera, unas semanas antes de que pase el peligro de las heladas, y de nuevo a finales del verano para las cosechas de otoño. Los cultivadores del sur querrán cultivar perifollo durante los meses más fríos del invierno. En mi jardín de Pensilvania, las semillas de perifollo se siembran directamente en agosto o septiembre. Como la planta es una anual de estación fría, puedo cosechar las hojas durante el invierno y hasta la primavera siguiente. Una vez que llegan las temperaturas cálidas del verano siguiente, la planta florece, deja caer las semillas y muere.

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El perifollo es una de las mejores hierbas que crecen a la sombra. Se auto-siembra, por lo que una vez que tengas una plantación de perifollo establecida, volverá por sí sola cada año. Las semillas crecen muy rápidamente y están listas para cosechar a las pocas semanas de su plantación.

Cilantro/Coriandro: 2 hierbas que crecen a la sombra por el precio de 1
El cilantro (Coriandrum sativum) es una hierba anual. También es una de las hierbas que más rápido crecen a la sombra. El cilantro se cosecha y consume de dos maneras diferentes. Sus hojas frescas se conocen como cilantro, mientras que las semillas secas se conocen como cilantro.

El cilantro no necesita mucho para obtener una buena cosecha. Al ser una hierba que tolera la sombra, crece bien en suelos de jardín normales. El truco para cultivar una buena cosecha de cilantro es el momento adecuado. El cilantro es un cultivo de estación fría que florece rápidamente cuando el tiempo se calienta y los días se alargan. Por ello, es esencial que empieces a cultivar esta planta a partir de las semillas tan pronto como se pueda trabajar la tierra a principios de la primavera. En climas cálidos, cultiva el cilantro en invierno.

Las mejores hierbas para los jardineros a la sombra
El cilantro es la hierba perfecta para la sombra, ya que no le gusta el calor del verano.
Suelo sembrar mi primera cosecha de cilantro a finales de marzo. A diferencia de otras hierbas que crecen a la sombra, el cilantro puede soportar las heladas de primavera sin problemas. Si esperas demasiado tiempo para sembrar las semillas, la planta florecerá demasiado rápido, lo que es estupendo para la producción de cilantro, pero limita su rendimiento.

Las semillas de cilantro necesitan oscuridad para germinar. Cubre las semillas con 1/4 a 1/2 pulgada de tierra para asegurar que no les llegue la luz. Siembra nuevas semillas cada dos o tres semanas para obtener una cosecha continua. Recoge sólo unas cuantas hojas a la vez y deja que la corona de la planta permanezca intacta y vuelva a crecer.

Para cosechar el cilantro, una vez que las plantas pasan a la floración, hay que dejar de cosechar las hojas. Tras la polinización, las semillas se forman y se secan. Recójalas agitando los tallos secos en una bolsa de papel marrón.

Como el cilantro es un cultivo de clima fresco, puedes sembrar más semillas a principios de septiembre, cuando el tiempo se enfríe. Esta cosecha otoñal le proporcionará a menudo hojas aún más tiernas, ya que la planta no tiene prisa por generar flores.

Bálsamo de limón: Hierbas sabrosas que crecen a la sombra
La melisa (Melissa officinalis) es fácil de cultivar, incluso a la sombra. Se hace una deliciosa tisana cuando las hojas están frescas o secas.

El bálsamo de limón se cultiva a menudo como una planta anual y se auto-siembra fácilmente. Esto es bueno si te gusta el bálsamo de limón y quieres tener mucha cantidad. Pero, si no quieres que se apodere de tu jardín de sombra, la poda de flores es imprescindible. Simplemente corta los tallos de las flores antes de que las semillas maduren y caigan.

Toronjil: La hierba perfecta para la sombra o el sol
El bálsamo de limón es una hierba prolífica y muy aromática que crece al sol o a la sombra.
Las hojas, los tallos y las pequeñas flores amarillas pueden utilizarse para hacer tés, pero las hojas son las más sabrosas. Para cosecharlas, hay que quitar el follaje fresco y joven con unas tijeras limpias y afiladas. Para obtener un té más fuerte, hay que secar primero las hojas.

Siembra las semillas de melisa en el exterior en primavera, justo después de que haya pasado el peligro de las heladas. También puedes sembrar las semillas en el interior bajo luces de cultivo a finales del invierno y sacar los trasplantes al jardín cuando el tiempo sea más cálido. Dependiendo de tu clima, algunas de tus plantas pueden pasar el invierno.

Cebollino: La más fácil de todas las hierbas que crecen a la sombra
El cebollino (Allium schoenoprasum) es una hierba perenne y resistente que se cultiva sobre todo por sus hojas, aunque las flores también son comestibles. El cebollino tiene un delicado sabor a cebolla y se puede cosechar y utilizar en la cocina durante toda la temporada de cultivo simplemente cortando un puñado de tallos en su base. De la corona de la planta crecen continuamente nuevos tallos durante toda la temporada.

El cebollino es muy fácil de cultivar a partir de semillas. Siembra las semillas de cebollino en el interior bajo luces de cultivo a finales del invierno. Las plantas jóvenes pueden trasladarse al jardín o a macetas entre 8 y 12 semanas después. Si dejas que las flores maduren en la planta, las semillas madurarán, se secarán y caerán al suelo. En la primavera siguiente aparecerán nuevas plantas. Las plantas de cebollino también son fáciles de encontrar en los viveros si no quieres empezar con las semillas.

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Hierbas que no necesitan sol
Tanto el follaje como las flores de las plantas de cebollino son comestibles.
El cebollino es muy resistente al invierno y tolera las heladas, incluso a la sombra. Aunque el cebollino es una de las mejores hierbas que crecen a la sombra, no florece tanto como a pleno sol. Los racimos de flores de color rosa-púrpura aparecen en la parte superior de los tallos verdes a finales de la primavera. Pruebe a espolvorear algunas de las flores en ensaladas, sándwiches y sopas para obtener un suave sabor a cebolla.

Aparte de las cosechas regulares, el mayor mantenimiento que necesitan los cebollinos es una división cada tres o cuatro años. Aparte de eso, es lo menos que se puede mantener.

Verbena de limón: Una hierba amante del sol o la sombra
La hierba luisa (Aloysia citrodora) es perenne en climas muy suaves. Pero en mi jardín de Pensilvania, la cultivo como anual. La hierba de limón es una planta originaria de Sudamérica que produce vapores de pequeñas flores blancas o púrpura pálido. Es una hierba leñosa de clima cálido que no tolera las heladas.

Las mejores hierbas que toleran la sombra
La hierba luisa es una planta perenne y tierna que se puede cultivar en casa.
La verbena de limón se cultiva mejor a partir de esquejes o trasplantes de vivero, ya que el cultivo a partir de semillas puede llevar bastante tiempo. Plántela en primavera, una vez que haya pasado el peligro de las heladas, y durante una sola temporada de crecimiento puede alcanzar hasta un metro y medio de altura. El follaje de la hierba luisa es muy aromático y tiene sabor a limón.

Si quieres conservar tu planta de hierba luisa de un año para otro, cultívala en una maceta. Cuando las temperaturas otoñales desciendan hasta los 50 grados, traslada la maceta al interior y sigue cultivando esta hierba tolerante a la sombra como planta de interior. Cuando vuelva a hacer calor y haya pasado el peligro de las heladas, vuelve a trasladar la maceta al exterior.

Eneldo: Una hierba de doble uso para la sombra
El eneldo (Anethum graveolens) es una hierba anual que se desarrolla mejor a pleno sol, pero tolera la sombra, aunque no produce tantas flores. El follaje del eneldo, de sabor característico, se utiliza mejor fresco, y las semillas se usan a menudo para dar sabor a los encurtidos de eneldo.

Las hierbas anuales, como el eneldo, rinden mejor cuando se inician a partir de semillas sembradas directamente en el jardín. Empieza a sembrar tus plantas de eneldo echando algunas semillas a finales de abril. Añade primero un poco de abono a la zona de plantación y cubre las semillas muy ligeramente. El eneldo se desarrolla mejor cuando no se le mima. Parece prosperar con la negligencia. Una vez que se haya establecido una colonia de eneldo, volverá con entusiasmo cada año, siempre que no se coseche en exceso el follaje y se permita que algunas de las plantas suelten semillas.

Cultivar el eneldo a la sombra
El eneldo es una de las hierbas más fáciles de cultivar a la sombra, aunque las plantas no crecerán tanto a la sombra.
El eneldo alcanza de 2 a 3 pies en la madurez a pleno sol. Sin embargo, si cultivas eneldo a la sombra, debes saber que no crecerá tanto. Coseche el follaje en cualquier momento de la temporada de crecimiento. Las cabezas de las flores comestibles son una divertida adición a las ensaladas frescas. Además, las flores favorecen a muchas especies de insectos beneficiosos y polinizadores.

Perejil: 2 tipos de cultivo a la sombra
El perejil (Petroselinum crispum) es una hierba básica en muchos jardines, pero ¿sabías que también es una de las hierbas más fáciles de cultivar a la sombra? Esta hierba se encuadra en una de las dos categorías: perejil de hoja plana (italiano) y perejil rizado. Ambos tipos tienen un sabor fresco e inconfundible.

Las 10 mejores hierbas para la sombra
Tanto el perejil rizado como el de hoja plana crecen muy bien a la sombra.
El perejil, que es una verdadera bienal, sólo produce follaje en su primera temporada de crecimiento. La mayoría de las variedades comunes de perejil sobreviven al invierno, salvo en los climas más fríos. La floración se produce el segundo año, después de lo cual la planta produce semillas y muere. El sabor del follaje se altera una vez que comienza el proceso de floración.

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El perejil se puede plantar a partir de trasplantes de vivero o iniciando las semillas en el interior, bajo luz, entre 8 y 10 semanas antes de la última helada de primavera prevista.

Laurel: Una hierba perenne para la sombra
El laurel (Laurus nobilis) es un gran arbusto o árbol de hoja perenne con hojas fragantes, de color verde oscuro y brillante. En jardines a pleno sol, el crecimiento de la planta alcanza varios metros de altura, pero en su clima mediterráneo nativo, el laurel crece mucho más. Con poca luz solar y en macetas se queda más corto.

El laurel es resistente en climas en los que no se producen heladas, pero se comporta bastante bien en zonas más frías cuando se cultiva como anual en un contenedor. Las plantas prosperan en macetas porque son bastante tolerantes a la sequía y requieren poco mantenimiento. Durante los meses de invierno, lleve la maceta al interior para protegerla de las temperaturas bajo cero.

Cómo cultivar laurel
El laurel es un excelente candidato para el cultivo en maceta.
Las hojas de laurel son muy sabrosas y se suelen secar antes de usarlas. Las hojas son muy duras, sobre todo cuando se secan, y se retiran del plato antes de servirlo.

Para cultivar tu propio laurel en casa, empieza con una planta de un vivero local en primavera. Planta tu laurel en una maceta de cerámica vidriada o en un recipiente de terracota con un agujero de drenaje en el fondo. Utiliza una tierra de alta calidad para macetas. Riégalo con regularidad durante el verano, pero no lo riegues en exceso.

Disfrute de su bahía durante todo el verano, pero trasládela al interior en cuanto las temperaturas nocturnas bajen a los 50 grados.

Menta: Perfecta para las macetas a la sombra
Hay docenas de mentas diferentes (Mentha spp.) para las zonas de sombra. La menta es una de esas hierbas que crecen a la sombra o al sol. La menta antigua (Mentha x piperita) es una de las favoritas. La menta manzana y la menta piperita (Mentha suaveolens y Mentha suaveolens ‘Variegata’ respectivamente) también son estupendas.

La menta: Una hierba ideal para la sombra
Cultiva la menta en una maceta para contener su crecimiento desenfrenado.
Las plantas de menta son muy agresivas. Se extienden a través de tallos subterráneos y pueden crecer rápidamente sin límites, incluso a la sombra. Debido a la tendencia de la menta a desbocarse en el jardín, considera la posibilidad de cultivarla en una maceta sin orificio de drenaje para que las raíces rastreras no puedan escapar.

La menta es más fácil de cultivar a partir de una planta de vivero. Una alternativa es conseguir una división o un trozo de raíz de un amigo que la cultive. Estas divisiones son fáciles de trasplantar, siempre que las mantengas bien regadas durante los primeros meses tras la plantación.

Estragón: Una hierba imprescindible para la sombra
El estragón (Artemisia dracunculus) es una gran adición a los jardines de sombra. Su suave sabor a regaliz es esencial para aromatizar las aves y el pescado. Es una hierba perenne ideal para la sombra. Vuelve al jardín año tras año, más grande y mejor. Cuando se trata de hierbas que crecen a la sombra, es una de mis favoritas.

El estragón es una planta hermosa, aunque un poco floja, sobre todo a la sombra. Las cosechas regulares ayudan a mantener la planta más compacta. Corta los tallos con unas tijeras afiladas. La planta se recuperará rápidamente produciendo nuevas ramas. El estragón fresco es el mejor, pero el seco es otra opción, aunque el sabor será menos intenso. Aquí tienes una de mis recetas favoritas con estragón: Remolachas en escabeche con estragón.

Comienza tu cultivo de estragón a partir de trasplantes cultivados en vivero. También puedes empezar a cultivar nuevas plantas de estragón a partir de esquejes si tienes un amigo que cultive esta hierba.

10 hierbas que no requieren pleno sol
El suave sabor a regaliz del estragón es un gran acento para el pescado y las aves de corral.
Como puedes ver, estas 10 hierbas que crecen a la sombra ofrecen una excelente oportunidad para ampliar tus horizontes culinarios. Cada una tiene su propio sabor y aspecto, y tiene mucho que ofrecer tanto a su jardín como a su cocina.